At Meeting in Brazil, Washington Is Scorned

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By ALEXEI BARRIONUEVO
Published: December 16, 2008

SAUÍPE, Brazil — Latin American leaders took another step away from the decades-old orbit of the United States at a meeting here that brought together nearly all of Latin America and the Caribbean, but excluded the United States and Europe.

The 31 Western Hemisphere leaders at a three-day meeting in Brazil included, clockwise from upper left, Hugo Chávez of Venezuela, Raúl Castro of Cuba, Luiz Inácio Lula da Silva of Brazil and Evo Morales of Bolivia. The United States was not invited.

And in the process of convening the leaders of 31 countries, Brazil once again flashed its credentials as the undisputed leader of Latin America.

But the host country’s highly popular president, Luiz Inácio Lula da Silva, an ally of the United States, did not prevent the leaders from celebrating the inclusion of Raúl Castro, Cuba’s president, and from using the occasion to attack the United States and Europe for their roles in causing the global economic crisis that is roiling this region as well.

“Cuba is returning to where it always should have been,” Hugo Chávez, Venezuela’s president, told reporters. “We are complete.”

The United States became a punching bag at the three-day conference, which ends Wednesday, in this tourist haven in Brazil’s Bahia State. Mr. Castro was hardly alone in assailing the United States and what he called its “neo-liberalist” model for the credit crisis, which is affecting many other economies.

“In the middle of an unprecedented global crisis, our countries are discovering that they aren’t part of the problem,” Mr. da Silva said. “They can and should be fundamental players in the solution.”

The timing of the meeting, just four months before the next Summit of the Americas in Trinidad and Tobago, was significant, analysts said. That meeting, first convened in Miami in 1994 at the urging of President Clinton, will include the United States and Canada but will exclude Cuba.

Mr. da Silva did his part to upstage the Summit of the Americas, even sending planes from Brazil’s air force to ensure the presence here of presidents from poorer countries in Central America and the Caribbean. President Alan García of Peru and President Álvaro Uribe of Colombia were the only heads of state who did not attend. Vice President Francisco Santos of Colombia said that Mr. Uribe, a staunch American ally, stayed home to cope with the aftermath of deadly floods.

The meeting drew together diverse coalitions of the region’s countries, including the recently formed Union of South American Nations, or Unasur, a grouping that has held meetings in recent months that also excluded the United States.

“There is no question that this is about exclusion, about excluding the United States,” said Peter Hakim, president of the Inter-American Dialogue, a policy research group in Washington. “Brazil is demonstrating its enormous convening power.”

With the rise of China as a principal export destination and the visit last month by President Dmitri A. Medvedev of Russia to court Latin American leaders, there are more frequent reminders that the United States is becoming an ever more distant player in the affairs of the region, said Riordan Roett, the director of the Latin American Studies program at Johns Hopkins University.

“The United States is no longer, and will not be ever again, the major interlocutor for the countries in the region,” he said.

One by one, the presidents saluted the inclusion of Cuba in the meeting, an expression that indicated a frustration with the efforts by the United States to exclude Cuba from similar hemispheric deliberations, said Michael Shifter, the vice president of the Inter-American Dialogue.

Many of the leaders, including Mr. da Silva, called for lifting the United States embargo of Cuba. “This is a further step in the process of ensuring that Cuba occupies its rightful place of dignity in the region and throughout the world,” said Bruce Golding, the prime minister of Jamaica.

But even as the Latin American leaders spoke of their collective power and growing unity, regional strains have been evident.

In Bolivia, Oscar Ortíz, the president of the Senate and a prominent critic of President Evo Morales, called on Unasur, the new regional body, to investigate further recent killings in northern Bolivia, which a Unasur commission described unequivocally as a massacre.

The region’s leaders continue to struggle to pick a leader for Unasur. Tabaré Vásquez, Uruguay’s president, said in October that he would oppose the nomination of former President Néstor Kirchner of Argentina, a stance that reflects the tense relations between the countries in the past year.

Tension has also been increasing between Ecuador and Brazil, with President Rafael Correa of Ecuador expelling executives from Odebrecht, a major Brazilian construction company, and disputing a loan by Brazil’s powerful national development bank, which finances public works projects throughout Latin America.

But these disputes may have more to do with Brazil’s rising regional profile as its multinational corporations compete more aggressively for business beyond Brazil’s borders. In Mr. da Silva, Brazil has a leader who has been adept at relieving tension through diplomacy, even as Washington’s diplomacy has become largely inoperative in much of the region.

“Lula is a leader who practices the politics of the bear hug, by thinking all problems can be solved by a warm embrace,” said Larry Birns director of the Council of Hemispheric Affairs, a research group based in Washington.

Simon Romero contributed reporting from Caracas, Venezuela.

Source:At Meeting in Brazil, Washington Is Scorned


Below is a Portugese translation of the above article that was featured in the online version of São Paulo’s daily Estadao.

– Coha Staff

Cúpula revela nova ordem regional

Encontro na Costa do Sauípe deixou EUA em segundo plano e consolidou desejo de liderança brasileira

Alexei Barrionuevo, The New York Times

A Cúpula da América Latina e Caribe (CALC), que terminou ontem, na Costa do Sauípe, na Bahia, representa o mais novo passo dos 31 países da região para afastar-se da órbita de influência dos Estados Unidos.

O evento reúne quase todos os dirigentes da América Latina e do Caribe, mas excluiu tanto os EUA quanto a Europa, e evidencia, mais uma vez, a liderança indiscutível do Brasil na América Latina.

Apesar de toda a popularidade do presidente brasileiro, Luiz Inácio Lula da Silva, aliado dos EUA, o Brasil não conseguiu impedir os líderes de celebrar a inclusão do presidente cubano, Raúl Castro, nesse encontro. Lula também não pôde impedir que os outros presidentes aproveitassem a ocasião para atacar os Estados Unidos e a Europa por seu papel na crise econômica global, que também afeta a região.

Os Estados Unidos tornaram-se o saco de pancadas nessa cúpula. Raúl Castro não foi o único a responsabilizar os Estados Unidos e o que chamou de seu modelo “neoliberal” pela crise do crédito, que está está comprometendo muitas outras economias.

“Em meio a uma crise global sem precedentes, nossos países estão descobrindo que não são parte do problema”, disse o presidente Lula. “Eles podem e devem ser parte da solução.”

Para os analistas, a data do encontro, quatro meses antes da próxima Cúpula das Américas, em Trinidad e Tobago, foi significativa. Esse encontro, que foi realizado pela primeira vez em Miami, em 1994, a pedido do então presidente Bill Clinton, incluirá os Estados Unidos e o Canadá, mas não Cuba.

O presidente Lula empenhou-se para deixar a Cúpula das Américas em segundo plano, enviando até aviões da Força Aérea do Brasil para garantir a presença de presidentes de países mais pobres da América Central e do Caribe. O presidente Alan García, do Peru, e Álvaro Uribe, da Colômbia, aliado incondicional dos Estados Unidos, foram os únicos chefes de Estado ausentes da reunião.

INFLUÊNCIA

“Não há dúvida que se trata de uma exclusão, de excluir os Estados Unidos”, disse Peter Hakim, presidente do grupo de pesquisa política Diálogo Interamericano, com sede em Washington. “O Brasil está demonstrando um enorme poder de influência.”

Com a ascensão da China como principal destino exportador e a recente visita do presidente russo, Dmitri Medvedev, para cortejar os líderes latino-americanos, já são mais freqüentes os sinais de que os Estados Unidos se tornam um protagonista cada vez mais distante nos assuntos da região, disse Riordan Roett, diretor do programa de Estudos Latino-Americanos da Universidade John Hopkins.

“Os Estados Unidos não são mais, e jamais serão novamente, o maior interlocutor dos países da região”, disse Hopkins.

Um a um, os presidentes saudaram a inclusão de Cuba, demonstrando sua frustração com as tentativas americanas de excluir Cuba de deliberações similares no âmbito do hemisfério sul, segundo Michael Shifter, vice-presidente do Diálogo Interamericano.

Muitos dos líderes presentes, incluindo o presidente Lula, pediram o fim do embargo americano a Cuba. “Este é mais um passo para garantir que Cuba ocupe seu lugar de direito na região e em todo o mundo”, disse Bruce Golding, primeiro-ministro da Jamaica.

Mas, mesmo com os líderes latino-americanos falando de seu poder coletivo e de sua unidade crescente, as tensões regionais ficaram evidentes.

DESUNIÃO

O atrito entre Equador e Brasil é um exemplo, com a expulsão pelo presidente equatoriano, Rafael Correa, de executivos da construtora brasileira Odebrecht e com o questionamento do empréstimo feito pelo poderoso Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES), que financia projetos de obras públicas na América Latina.

Essas disputas, contudo, podem ter mais a ver com o perfil de potência regional do Brasil à medida que suas empresas multinacionais competem de modo mais agressivo por negócios além das fronteiras brasileiras.

Apesar disso, o presidente Lula tem sido um especialista em apaziguar as tensões pela diplomacia, enquanto que a diplomacia de Washington tem se tornado ineficaz em boa parte da região.

“Lula é um líder que pratica a política do abraço forte, achando que todos os problemas podem resolvidos com um gesto caloroso”, disse Larry Birns, diretor do grupo de pesquisa do Council of Hemispheric Affairs, com sede em Washington.

Source:Cúpula revela nova ordem regional