Una nueva revolución: La progresión de los derechos LGTB en Cuba

Por: Olivia Marple, Analista del Consejo de Asuntos Hemisféricos

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En la mañana del 26 de abril, Yosvani Muñoz Robaina, una mujer transgénero de 24 años de edad, fue apedreada hasta la muerte en el parque Roberto Amarán de la ciudad cubana de Pinar del Río. Tres adolescentes fueron encarcelados por su participación en el crimen. Al menos dos de los cuales eran menores de edad, uno de 13 y otro de 17. Aunque no ha sido confirmado la razón por la cual estos adolescentes cometieron el presunto crimen, la comunidad LGTB está indignada por lo que llama un crimen transfóbico.[1] Las autoridades locales, sin embargo, han declarado que fue un “crimen pasional” lo que causó la muerte de Robaina, quien era una trabajadora sexual también conocida como “La Eterna”.[2] Después de ser encontrada en el parque, Robaina fue llevada al policlínico Pedro Borrás, donde murió a consecuencia de sus heridas. “Lo único que yo pido es justicia”, manifestó Berta Robaina, la madre de la víctima, en una entrevista con la publicación cubana 14ymedio, “porque hoy le tocó a[mi hija] pero mañana puede ser cualquiera de su comunidad”.[3]

A pesar del progreso que Cuba ha alcanzado en cuestiones relativas a la comunidad LGTB, la homofobia y transfobia son aún problemas graves, en especial fuera de la capital cubana. Según un defensor de la comunidad transgénero, Leodan Suárez Quiñones, las personas transgénero (un término que refiere a las personas que identifican con el género opuesto al sexo biológico de nacimiento, pero no necesariamente han obtenido la cirugía de reasignación sexual y/o los tratamientos hormonales) en Pinar del Río no pueden andar donde quieran como lo pueden hacer en la Habana. “Somos muy discriminados”, dijo al periódico LGTB Washington Blade.[4]

Subrayando la opinión de Suárez, la madre de Robaina expresó que, aunque otros individuos transgénero fueron probables testigos del crimen, nadie se ha presentado ante la policía. A pesar de que estos testigos podrían ayudar a Berta a obtener la justicia que desea tan desesperadamente por la muerte de su hija, ella no está resentida por su silencio. “Los entiendo, porque todos ellos son discriminados y tienen miedo”, ella dijo. “Lo mismo en los trabajos, que en la calle, en donde quiera y eso no es justo, eso tiene que cambiar”.[5]

Las percepciones cambiantes de los individuos LGTB en Cuba

Hay razones para tener esperanza sobre el cambio de trato hacia esta comunidad en la isla caribeña, ya que la percepción y el trato hacia los individuos LGTB en Cuba ha cambiado durante los últimos 50 años. Durante los años 60 y 70, el gobierno de Fidel Castro persiguió a las minorías sexuales, sentenciándolas a trabajos forzados.[6] Desafortunadamente, aunque Cuba despenalizó la homosexualidad en 1979, la persecución persiste.[7] Adela Hernández, concejal electa de las Asambleas Municipales del Poder Popular abiertamente transgénero, dijo que en los años 80  fue encarcelada durante dos años por “peligrosidad social” después de que su familia la acusó de ser gay.[8] Sin embargo, 30 años después, Hernández hizo historia al convertirse en la primera persona transgénero en ostentar un cargo público en 2012.[9] La población transgénero de Cuba empezó a ganar derechos a principios del siglo XXI cuando el gobierno cubano aprobó una ley que permitía la cirugía de reasignación sexual y los tratamientos hormonales financiados por el estado en 2008.[10] En 2013, los legisladores en la isla aprobaron legislación que prohibió la discriminación homofóbica en el lugar de trabajo.

Muchas minorías sexuales en Cuba saben que hoy viven en un mundo diferente. Francisco Rodríguez Cruz, periodista y defensor de los derechos de los homosexuales, dijo al Washington Blade en mayo que tener la capacidad de sentarse en el Malecón de Habana con su novio “como una pareja como cualquier otra es uno de esos actos cotidianos del amor en Cuba que no hubiera sido tan fácil hace cinco o 10 años para la comunidad homosexual. No es que fuera prohibido específicamente, pero las miradas de desaprobación y aún alguna acción por parte de la policía sin fundamento hubieran sido las probables consecuencias de este ‘exhibicionismo’”.[11]

Muchos de estos cambios en los derechos LGTB son el resultado de las acciones de Mariela Castro, la hija del Presidente cubano Raúl Castro. A pesar de que esto parezca sorprendente dadas las acciones de su tío Fidel Castro, de hecho, Fidel asumió la culpabilidad por las injusticias cometidas contra las lesbianas y los gais durante su Revolución. “Fueron momentos de una gran injusticia, ¡una gran injusticia!” éste dijo al periódico mexicano La Jornada en 2010.[12] Según The New York Times, durante muchos años, Mariela Castro y su madre, Vilma Espín, “animaron a los hermanos Castro a cambiar su actitud hacia las minorías sexuales”.[13]

Hoy, Mariela hace uso de su organización, el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), para promover los derechos y la aceptación de la comunidad LGTB. Por ejemplo, en 2007, CENESEX comenzó a organizar eventos para celebrar el Día Internacional Contra la Homofobia y la Transfobia, cual cae a mediados de mayo. Este año, Mariela dirigió marchas por la Habana y Las Tunas, una ciudad del centro-oeste, para conmemorar la festividad.[14]

Fue Mariela quien convenció al gobierno cubano para que financiara la cirugía de reasignación sexual. Además, cuando el gobierno aprobó la ley en 2013 que prohibió la discriminación de orientación sexual en el lugar de trabajo pero que no proveía protección para la comunidad transgénero, ésta se convirtió en la primera legisladora en votar en contra del Partido comunista en toda la historia de Cuba. Mariela encabezó esta protesta con la esperanza de codificar la igualdad de derechos bajo la ley.[15] Mariela mantiene su postura cuando dice que esto no genera “una ruptura” en la unidad nacional, como algunos cubanos insisten. Más bien, según dijo en una entrevista con el New York Times, lo que hace es “parte del proceso de unidad nacional en turno a nuestros principios humanistas que nos inspiran… Y yo estoy tan convencida de que la Revolución necesita garantizar estos derechos y que la sociedad cubana los necesita… que yo no podía echarme por atrás”. De este modo, Mariela manifestó que va a insistir a que el gobierno cubano legalice el matrimonio homosexual.[16]

A pesar de su activismo, Marielaha recibido críticas por algunos en la comunidad LGTB. Otras organizaciones LGTB independientes de CENESEX han sido creadas porque creen que no hay bastante espacio por todas ideas en la organización de Mariela. Por ejemplo, Maykel González Vivero, un bloguero homosexualy miembro de la organización independiente Proyecto Arco Iris, afirma, “Claramente, como es frecuentemente el caso en Cuba, [Mariela] habla por parte de todos y no consulta con nadie”.[17]Es razonable que haya esta desconfianza cuando se considera el sistema de partido único que aún acalla las voces disidentes. De hecho, Tanía García Hernández, la cual trabaja para una línea de ayuda LGTB en Cuba, cree que CENESEX “es otra oficina del gobierno” y sólo “responde al gobierno”.[18]

El desinterés de CENESEX en la comunidad a la que intenta representar quizás se ejemplificó cuando la organización rechazó hablar con el periódico digital independiente 14ymedio después de una manifestación para celebrar el Día Internacional Contra la Homofobia y la Transfobia en la ciudad Santiago de Cuba en el 14 de mayo. 14ymedio es una de las muy pocas publicaciones cubanas que no está relacionadas con el estado, y dice en su página web, “Quienes contribuimos a 14ymedio somos deudores también del esfuerzo del periodismo independiente en Cuba para contrarrestar el monopolio de los medios oficiales”.[19] Así que, cuando una periodista de la publicación pidió entrevistar a la doctora Ana Guisández, directora de la filial de CENESEX en Santiago de Cuba, ésta replicó, “No estoy facultada para hablar con medios independientes, pues toda la información solo es para los medios locales que se encuentran aquí”.[20]

Otros, sin embargo, no están de acuerdos con las críticas sobre CENESEX y Mariela Castro. Mariette Pathy Allen, fotógrafa estadounidense del libro TransCuba, ha pasado tiempo entrevistando y fotografiando a mujeres transgénero en Cuba, y cree que Mariela al fin y al cabo ha ayudado mucho a estos individuos (el libro de Allen incluye una contribución de Mariela). En una entrevista con el Consejo de Asuntos Hemisféricos, Allen afirma, “[Mariela] está implementando una contrarrevolución a lo que hizo Fidel. [Y los críticos de los Castros] tienen que darse cuenta de que, sí, Fidel hizo muchas cosas espantosas, [pero] la gente evoluciona con el tiempo”.

“Hay que crear consciencia en la gente”

Según el artículo publicado por la periodista de 14ymedio Yosmany Mayeta Labrada sobre la manifestación en Santiago de Cuba, algunos de los miembros de la comunidad LGTB estaban decepcionados por la poca afluencia y dudaban que eventos así contribuyeran a cambiar el ambiente para las minorías sexuales en Cuba, ya que su mensaje no llegará necesariamente a los que tengan prejuicios contra éstas. Unos de los participantes en el desfile, Sergio Gómez, dijo, “El trabajo de sensibilización en torno a la temática se debe llevar también a los centros laborales y estudiantiles, pues existe bastante homofobia en esos lugares y hay muchas personas discriminadas, con afectaciones psíquicas y físicas”. Otro participante, Alexey Duany, estuvo de acuerdo, y dijo que para mejorar la situación de las minorías sexuales, “hay que crear conciencia en la gente”.[21]

La necesidad de generar conciencia en el público es evidente en la falta de conocimiento en cuanto a la sexualidad y el género en la sociedad cubana y la discriminación que persiste. Altercados con la policía siguen siendo problemáticos para la comunidad transgénero. Allen dijo que estos encuentros solían ser más peligrosos “debajo del comunismo estricto”. Añadió, “la policía recogía automáticamente a la gente transgénero tan pronto como le viera afuera vestida, pero ahora no es así”. De todas maneras, las mujeres transgénero aún son detenidas sin razón en las calles. En 2012, por ejemplo, Allen estaba caminando por la noche por las calles de la Habana con dos de las mujeres transgénero mencionadas en su libro. Un oficial de policía las detuvo y pidió los números de identificación de las dos mujeres transgénero pero el de Allen no.“La policía silenciosamente escribió los números en su libro, y eso me indignó”, Allen dijo. Después de que el oficial salió, ésta les preguntó a las mujeres, “¿No están enfadadas?” y una replicó, “No, estamos acostumbradas”.

En particular, las mujeres transgénero en la isla aún afrontan las consecuencias devastadoras de la discriminación en la fuerza laboral. Todavía quedan muchas barreras sociales que afectan la capacidad de los individuos transgénero para conseguir trabajo. “Están muy restringidas en cuanto a los tipos de trabajo que pueden hacer”, Allen notó, resaltandoque los únicos trabajos que pueden conseguir tienen que ver con la actuación o el estilismo, arreglando pelo y maquillaje. Allen comentó que estos trabajos no proveen mucho dinero,y que muchas mujeres transgénero viven en la pobreza o son forzadas a prostituirse. Como resultado, muchas han contraído el SIDA. La falta de educación sexual entre la comunidad transgénero y el influjo de extranjeros que han traído el virus durante la última década han empeorado este problema.

Allen añadió que la gente transgénero no tiene el derecho de cambiar su nombre en el registro civil aunque sí pueden obtener la cirugía de reasignación sexual. Además, este derecho a someterse a la cirugía no es tan liberador como parece. Según el Washington Blade, muchos de los defensores de los derechos LGTB independientes que han hablado con la publicación insisten que menos de 30 cubanos transgénero han recibido la cirugía de reasignación sexual desde la implementación de la ley en 2008.[22] Aunque Allen no confirmó números concretos, sí dijo que sólo uno de los sujetos principales de su libro ha tenido éxito en conseguir la cirugía de reasignación sexual. “Hay una lista larga”, Allen dijo, afirmando que no es raro tener que esperar varios años. Allen también notó que la cirugía aún no es llevada a cabo por doctores cubanos, sino por médicos belgas voluntarios, los cuales vienen al país para hacerlo una vez elaño.

La discriminación que aún existe hacia la gente LGTB en Cuba no necesariamente surge de una devoción arraigada a la Iglesia Católica, como ocurre en muchos otros países latinoamericanos. De hecho, sólo un 27 por ciento de cubanos se identifican como católicos, y un 44 por cientose identifican como “no religiosos”.[23] Esto contrasta con la alta cifra de católicos que residen en otras islas caribeñas. En la República Dominicana, un 40 por cientode su población practica el catolicismo, y un 29 por ciento no es practicante pero se identifica como católica. Sólo el 11 por cientodice noidentificarse con una religión organizada.[24] En Puerto Rico, católicos constituyenentre la mitad y dos tercios de la población.[25]

Este bajo número de cubanos que se identifican como católicos en comparación con otros países caribeños probablemente sea el resultado de la represión religiosa por parte del gobierno cubano. Durante muchas décadas, para ser miembro del partido comunista, era imprescindible ser ateo. A pesar de que en 1992 Cuba dejó de ser un país oficialmente ateo y permitió que grupos religiosos tuvieran más libertades, parece que las ideales originalmente irreligiosas de la Revolución de Fidel Castro han impregnado actitudes en cuanto la religión en el país.[26] Esto da la esperanza de que, aunque la discriminación hacia la gente LGTB sea un problema en la sociedad cubana, al menos las doctrinas católicas tradicionalmente en contra de la sexualidad y las identidades de los individuos LGTB no vayan a presentar los mismos obstáculos a la igualdad que se encuentran en otros países latinoamericanos con más influencia católica.

El factor norteamericano y el futuro de los derechos LGTB

El 9 de mayo, más de mil personas LGTB asistieron la manifestación contra la homofobia en la Habana organizada por Mariela Castro. Mariela exigió la legalización del matrimonio homosexual, declarando, “El matrimonio del mismo sexo ya es legal en Argentina, Uruguay y en la Ciudad de México. Y siempre hemos celebrado sus logros”.[27] (Desde entonces, el matrimonio homosexual ha sido legalizado en todo México). Además del desfile, 20 parejas homosexuales participaron en uniones simbólicas que fueron bendecidas por clérigos protestantes estadounidenses y canadienses.[28]

El acto del clero estadounidense consagrando a parejas cubanas fue simbólico en varios niveles; de hecho, la imagen parecía ejemplificar los efectos positivos de la influencia estadounidense en Cuba como resultado de la reconciliación entre los dos países. El 22 de mayo el Secretario de Prensa de la Casa Blanca Josh Earnest contestó a varias preguntas sobre el registro de los derechos humanos de Cuba y el tratamiento de la gente LGTB. El respondió, “He escuchado muchas veces al Presidente [Obama] decir que él no cree que la gente deba ser tratada de manera diferente sólo por quien ama. Eso significa que los cubanos LGTB, o americanos, merecen los mismos derechos y protecciones que los demás”.[29]

Earnest añadió, “El Presidente tiene la esperanza de que, por un mejor compromiso, podamos abrir más oportunidades económicas tanto en Cuba como en los Estados Unidos, y que, por este compromiso, incluido el compromiso económico, vayamos a poder presionar al gobierno de Cuba y respaldar a los cubanos en sus aspiraciones por un gobierno que refleje su voluntad y un gobierno que esté dispuesto a respetar y, aún, proteger sus derechos humanos básicos”.[30]

No hay duda de que los EEUU tiene una cierta cantidad de poder para cambiar las situaciones de los derechos humanos en otros países, como lo demuestran los esfuerzos de la administración Obama para promover los derechos homosexuales con el gasto de millones de dólares y otras acciones. En 2013, los EEUU mandó a Wally Brewster, un hombre abiertamente homosexual, a la República Dominicana como su embajador y amenazó de que no mandaría otro enviado americano si Brewster era rechazado. Los funcionarios dominicanos accedieron, pero, según The New York Times, pidieron que Brewster fuera “discreto sobre su orientación sexual”. En respuesta, el Departamento de Estado les envió un vídeo de Brewster con su pareja, en cual expresaron “su entusiasmo por el puesto”, y los funcionarios estadounidenses insistieron que Brewster luchara por los derechos homosexuales, como todos sus embajadores lo hacen en la región.[31]

Es posible que los EEUU pueda influir Cuba si se consideran las dificultades económicas que Venezuela afronta en este momento, un país que proveyó petróleo a Cuba durante la presidencia del difunto Hugo Chávez. Según un análisis por Joshua Keating de Slate, Raúl Castro posiblemente accediera a normalizar las relaciones con los EEUU por la incertidumbre económica surgida de sus planes de dimitir y su dependencia de Venezuela.[32] La potencial futura dependencia de los EEUU puede causar que haya cambios en el país en cuanto a todos los derechos humanos, no sólo acerca de los individuos LGTB.

No obstante, cabe observar de que, a pesar de los esfuerzos de la administración Obama para promover un ambiente más tolerante para las minorías sexuales, otros aliados económicos de los EEUU siguen perpetuando un entorno homofóbico para las personas LGTB. Por ejemplo, en Arabia Saudita, país que produce un 13 por ciento de todo el petróleo importado por los EEUU, cualquier hombre casado que practique la sodomía puede ser apedreado hasta la muerte, mientras que el sexo fuera del matrimonio es ilegal.[33] En Qatar, un país que ha mantenido relaciones diplomáticas con los EEUU desde 1972, cualquier musulmán que tenga relaciones fuera del matrimonio puede ser ejecutado, independientemente de su orientación sexual.[34] Estos draconianos castigos por actos sexuales en países que son aliados económicos de EEUU ilustran que el gobierno americano quizás no tiene la influencia que afirma Earnest.

Es más, EEUU deja mucho que desear en cuanto a los derechos LGTB. Es hipócrita hablar de manera condescendiente sobre Cuba cuando el Tribunal Supremo estadounidense tan sólo acaba de legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo para todos sus ciudadanos la semana pasada. Los derechos transgénero en los EEUU siguen inadecuados; sólo la mitad de los estados tiene leyes que prohíben tajantemente la discriminación contra personas transgénero.[35]

El influjo del turismo estadounidense, por otro lado, quizás pueda tener más influencia sobre la manera en que los cubanos ven a los individuos LGTB que las relaciones entre los EEUU y Cuba. La cifra de estadounidenses que visitaron Cuba desde el 1 de enero hasta el 9 de mayo de este año aumentó un 36 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado. Hubo también un aumento del 14 por ciento de turistas en la isla en total durante ese período en comparación con el mismo período el año pasado. Los visitantes de Alemania subieron un 22 por ciento, y del Reino Unido, un 26 por ciento.[36]Esta invasión turística sin duda afectará la vida cubana, pero el resultado de la influencia es debatible. Allen tiene miedo de que la cultura cubana se “diluya”. Aun así, ésta ve la posibilidad de unos cambios positivos con respeto a la educación del sexo y género por los ciudadanos cubanos.

Allen dijo que los únicos individuos transgénero que ha encontrado durante sus estadías en Cuba son de hombre a mujer. Además, las mujeres transgénero con las cuales ha hablado sólo han expresado interés por los hombres jóvenes. Dijo que estas mujeres “de ninguna manera podían entender cómo alguien que era trans querría otra configuración romántica, y si las dije, a ellas no les importó; no querían oír eso”. Sin embargo, ella cree que si un espectro completo de minorías sexuales vienen a Cuba como turistas, esto les dará a los cubanos transgénero y con identidad sexual en cuestión una educación más amplia de lo que es posible en cuanto al género y la sexualidad. También les puede dar la confianza de “salir del armario” a otros cubanos transgénero que no son de hombre a mujer y que ocultan su identidad de género. En efecto, Allen opinó, “Creo que van a recibir una educación totalmente nueva de lo que es transgénero”.

Cabe añadir que antes de la reconciliación entre Cuba y los EEUU, los turistas europeos y canadienses han visitado la isla por varias décadas. Por lo tanto, los turistas estadounidenses no serán la única respuesta a cada cuestión LGTB en Cuba. Sin embargo, es indiscutible que el aumento de turistas de todos los países durante el año pasado va a crear una nueva serie de parámetros por la gente cubana.

A pesar de la influencia extranjera, los cambios en la situación de individuos LGTB van a depender del gobierno y de los propios cubanos. Efectivamente, hay evidencia de un cambio de poder inminente, ya que en 2018 se espera que Raúl Castro deje su puesto. Esto puede animar un cambio en el tratamiento de individuos LGTB en el país. Miguel Díaz-Canel es el más probable sucesor de Raúl Castro, pero Allen no cree que Díaz-Canel va a ser muy diferente en lo ideológico, ya que Raúl Castro lo seleccionó personalmente a ser su vicepresidente en 2013. Sin embargo, Allen también cree que, como los Castro han suavizado sus opiniones, Díaz-Canel “probablemente se moverá así también”.[37]

De hecho, Díaz-Canel, de 52 años de edad, nació tras la Revolución Cubana, y, según Christopher Sabatini, el director superior de la política y presidente del Cuba Working Group at the Americas Society/Council of the Americas, aunque Díaz-Canel “es un misterio… hay un elemento de una nueva generación que reconoce que el país tiene que cambiar”.[38] En efecto, en el futuro, se va a depender del gobierno cubano para promulgar nuevas leyes que apoyen a la comunidad LGTB, como una ley de matrimonio entre personas del mismo sexo y una ley anti-discriminación que incluya a los individuos transgénero. Sobre todo, una inversión en la educación pública sobre este asunto va a ser clave para despertarla conciencia y fomentar un futuro donde la gente LGTB no tenga miedo de expresar sus verdaderos sentimientos.

Por: Olivia Marple, Analista del Consejo de Asuntos Hemisféricos

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Foto destacada: Mariela Castro in Hamburg. De: Northside.

[1]Juan Carlos Fernández, “Muere un transexual apedreado en la ciudad de Pinar del Río,” 14ymedio, May 11, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.14ymedio.com/nacional/Muere-transexual-apedreado-Pinar-Rio_0_1775822401.html.

[2] Michael K. Lavers, “Cuban trans advocate: Government seeks to ‘destroy us,’ Washington Blade, May 20, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.washingtonblade.com/2015/05/20/cuban-trans-advocate-government-seeks-to-destroy-us/.

[3]Fernández, “Muere un transexual apedreado.”

[4] Lavers, “Government seeks to ‘destroy us.’”

[5]Fernández, “Muere un transexual apedreado.”

[6] The Editorial Board, “Cuba’s Gay Rights Evolution,” The New York Times, December 20, 2014, accessed June 11, 2015, http://www.nytimes.com/2014/12/21/opinion/sunday/cubas-gay-rights-evolution.html?_r=0.

[7] Shasta Darlington, “Castro admits ‘injustice’ for gays and lesbians during revolution,” CNN, August 31, 2010, accessed June 11, 2015, http://www.cnn.com/2010/WORLD/americas/08/31/cuba.castro.gays/.

[8] “Adela Hernández, primera mujer transexual elegida concejal en Cuba,” Dos Manzanas. November 18, 2012, accessed June 19, 2015, http://www.dosmanzanas.com/2012/11/adela-hernandez-primera-mujer-transexual-elegida-concejal-en-cuba.html; Andrea Rodriguez, “Adela Hernandez, Transgender Woman, Wins Office in Cuba,” The Huffington Post, November 17, 2012, accessed June 11, 2015, http://www.huffingtonpost.com/2012/11/17/adela-hernandez-transgender-woman-cuba_n_2151168.html.

[9] Rodriguez, “Adela Hernandez, Transgender Woman.”

[10] The Editorial Board, “Cuba’s Gay Rights Evolution”; Michael K. Lavers, “Amid change, LGBT Cubans face lingering challenges,” Washington Blade, May 27, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.washingtonblade.com/2015/05/27/amid-change-lgbt-cubans-face-lingering-challenges/.

[11] Lavers, “LGBT Cubans face lingering challenges.”

[12] Darlington, “Castro admits ‘injustice.’”

[13] The Editorial Board, “Cuba’s Gay Rights Evolution.”

[14] Lavers, “LGBT Cubans face lingering challenges.”

[15] The Editorial Board, “Cuba’s Gay Rights Evolution.”

[16] Ibid.

[17] Lavers, “LGBT Cubans face lingering challenges.”

[18]Ibid.

[19]“14ymedio,” 14ymedio, accessed June 11, 2015, http://www.14ymedio.com/quienes-somos.html.

[20]Yosmany Mayeta Labrada, “La marcha contra la homofobia en Santiago de Cuba no deja a todos contentos,” 14ymedio, May 14, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.14ymedio.com/nacional/marcha-homofobia-Santiago-Cuba-contentos_0_1778822122.html.

[21] Ibid.

[22] Lavers, “LGBT Cubans face lingering challenges.”

[23] Scott Clement, “Cubans love the pope and the Catholic Church, but they’re just not that into religion,” The Washington Post, April 10, 2015, accessed June 23, 2015, http://www.washingtonpost.com/blogs/worldviews/wp/2015/04/10/cubans-love-the-pope-and-the-catholic-church-but-theyre-just-not-that-into-religion/.

[24] “International Religious Freedom Report for 2011: Dominican Republic,” United States Department of State, 2011, accessed June 23, 2015, http://www.state.gov/documents/organization/193181.pdf.

[25] “Religion in Latin America,” Pew Research Center, November 13, 2014, accessed June 23, 2015, http://www.pewforum.org/2014/11/13/religion-in-latin-america/.

[26] Clement, “Cubans love the pope”; Nick Miroff, “Pope Francis to stop off in Cuba on way to United States in September,” The Washington Post, April 22, 2015, accessed June 23, 2015, http://www.washingtonpost.com/world/pope-francis-to-stop-off-in-cuba-on-way-to-united-states-in-september/2015/04/22/7625c4a4-e8f4-11e4-8581-633c536add4b_story.html.

[27]“Comunidad LGTB marcha en Cuba contra la discriminación,” BBC, May 10, 2015, June 11, 2015, http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/05/150509_cuba_marcha_gay_ep.

[28] Daniel Trotta, “La marcha del orgullo gay en Cuba apoya los matrimonioshomosexuales,” CNN México, May 10, 2015, accessed June 11, 2015, http://mexico.cnn.com/mundo/2015/05/10/la-marcha-del-orgullo-gay-en-cuba-apoya-los-matrimonios-homosexuales;“Cuban same-sex couples ‘wed’ in march for LGBT rights led by Castro’s daughter,” The Guardian, May 9, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.theguardian.com/world/2015/may/09/cuba-gay-marriage-lgbt-mariela-castro.

[29] Michael K. Lavers, “LGBT rights factor into normalized relations between U.S., Cuba,” Washington Blade, May 22, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.washingtonblade.com/2015/05/22/lgbt-rights-factor-into-normalized-relations-between-u-s-cuba/.

[30] Ibid.

[31] The Editorial Board, “Cuba’s Gay Rights Evolution.”

[32] Joshua Keating, “Why Does Cuba Want to Re-establish Relations With the U.S.?” Slate. December 17, 2014, accessed June 11, 2015, http://www.slate.com/blogs/the_world_/2014/12/17/cuba_embargo_obama_s_motives_are_clear_but_why_does_raul_castro_want_to.html.

[33] “How much petroleum does the United States import and from where?” U.S. Energy Information Administration, March 11, 2015, accessed June 16, 2015, http://www.eia.gov/tools/faqs/faq.cfm?id=727&t=6; Terri Rupar, “Here are the 10 countries where homosexuality may be punished by death,” The Washington Post, February 24, 2014, accessed June 16, 2015, http://www.washingtonpost.com/blogs/worldviews/wp/2014/02/24/here-are-the-10-countries-where-homosexuality-may-be-punished-by-death/.

[34] “U.S. Relations With Qatar,” U.S. Department of State, August 26, 2014, accessed June 16, 2015, http://www.state.gov/r/pa/ei/bgn/5437.htm; Rupar, “10 countries where homosexuality may be punished by death.”

[35] “Transgender People and the Law,” American Civil Liberties Union, accessed June 26, 2015, https://www.aclu.org/know-your-rights/transgender-people-and-law.

[36] Beth J. Harpaz, “US tourism to Cuba is booming,” Business Insider, May 26, 2015, accessed June 11, 2015, http://www.businessinsider.com/us-tourism-to-cuba-is-booming-2015-5.

[37] Keating, “Re-establish Relations With the U.S.”

[38] Ibid.

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