Presidente Peruano Ollanta Humala viaja a la Antártida: Un Breve Análisis Geopolítico

Fuente: Flickr Account de la Presidencia del Perú

Fuente: Flickr Account de la Presidencia del Perú

Ceremonia de conmemoración por los 25 años de la Primera Expedición del Perú a la Antártida fue encabezada por el presidente Ollanta Humala.

 

A principios de febrero el Presidente Ollanta Humala visitó la base científica peruana, Machu Picchu, ubicada en la Antártida. Aunque este viaje fue criticado por grupos de oposición en Perú, el viaje del mandatario fue apropiado. Debido al calentamiento global y al cambio climático, los polos, que antes eran los lugares menos visitados y conocidos del planeta, ahora son parte de una batalla geopolítica entre diferentes poderes mundiales.

Como es conocido, el derretimiento de los glaciares en el Ártico ha creado una nueva competencia geopolítica por parte de países como Estados Unidos, Rusia, Canadá y países del norte europeo (como Islandia y Noruega). En cuanto a la Antártida, su proximidad geográfica a Sudamérica significa que varios países de la región tienen intereses (científicos y para expandir su control territorial) y presencia humana en esta zona. Por ende, es importante para Perú tener una presencia más reconocida en la Antártida, lo cual ocurrirá si, después de la visita presidencial, el Estado peruano proporciona un mayor apoyo logístico, científico y tecnológico a su base—entiéndase que Humala es el primer presidente peruano que visita el continente blanco. [1]

El Perú y la Antártida

Durante su estadía en el continente helado, el mandatario peruano participó en una ceremonia para conmemorar los 25 años de la primera misión peruana al continente antártico. La presente campaña peruana a la región se ha denominado ANTAR XXI y tiene como atractivo la participación del Buque de Investigación Científica (BIC) Humboldt. [2] La última vez que el Humboldt tomó parte en una expedición científica fue en el 2007, y, por ende, hubo mucha emoción en Perú cuando éste volvió a la actividad. La cuenta de Flickr del gobierno peruano tiene una pequeña galería que muestra varias fotos del viaje de Ollanta (para visitar la galería, haga un click aquí). [3]

Sin embargo, el viaje del presidente Ollanta fue criticado en Perú. La oposición política le ha reclamado al mandatario mayor transparencia en conexión con el presupuesto y las cuentas del viaje. [4] Una razón para estas críticas es que el viaje de Ollanta coincidió con fuertes lluvias en Arequipa, las cuales azotaron la ciudad peruana al sur del país. La tempestad causó mucha destrucción y varios políticos opositores de Ollanta dijeron que el presidente debería estar en el país, dirigiendo la reconstrucción de Arequipa, en vez de estar en la Antártida.

Ciertamente, el viaje de Ollanta ocurrió en un mal momento debido a los incidentes climáticos en el sur de Perú. Pero, para ser honestos, el gobierno peruano no es sólo el presidente. También hay vicepresidentes, ministros y entidades estatales, como el Instituto de Defensa Civil, creadas con el objetivo de manejar una crisis climática como la que ocurrió en Arequipa. Es decir, el viaje del presidente al extremo sur del mundo debía haber ocurrido tarde o temprano.

Una Presencia Internacional en el Continente Blanco

Aparte de Perú, varios países latinoamericanos también tienen presencia en la región. Por ejemplo, Chile tiene varias bases, incluso las llamadas Profesor Julio Escudero y Capitán Arturo Prat. A la vez, el gobierno chileno se ha mostrado particularmente ambicioso en expandir su control en el continente blanco. En el 2007, Santiago declaró su soberanía sobre un territorio de la Antártida que pertenece al Reino Unido. [5] Más recientemente, en enero de 2012, el presidente chileno Sebastián Piñera visitó las bases chilenas en la región, y anunció que se construirá una nueva base (la quinta chilena) en King George Island. [6]

Argentina también tiene más de una docena de bases (entre permanentes y temporales) en la Antártida. [7] Sin embargo, las ambiciones argentinas para esa región fueron puestas en riesgo luego que el rompehielos ARA Almirante Irizar sufrió un incendio desastroso en el 2007. [8] Debido a esta tragedia, el buque ya no ha podido tomar parte de varias expediciones científicas. Otro trágico incendio sucedió en la base brasileña, llamada Comandante Ferraz. [9] El siniestro ocurrió en febrero del 2012 y mató a dos oficiales de la armada de Brasil, además de destruir alrededor de 70% de la base. [10]

Fuente: Associated Press / Daily Mail (UK)

Fuente: Associated Press / Daily Mail (UK)

En cuanto a Uruguay, el país tiene la base Artigas. [11] Además, los gobiernos de Uruguay y México están promoviendo la cooperación científica para investigar juntos la Antártida. [12] También cabe mencionar que el presidente uruguayo José Mujica visitó las bases de Uruguay y Chile en el 2012, acompañado por el presidente chileno. [13]

Finalmente, es importante mencionar que varios países afuera de Sudamérica tienen bases e intereses en controlar más de la Antártida. Por ejemplo, el Reino Unido tiene un histórico interés en conocer mejor esta región helada. En enero de 2012, el buque británico HMS Protector llegó a las bases científicas de Uruguay y Argentina. [14] En noviembre de 2012, se firmó un convenio bilateral para promover la cooperación científica entre el Reino Unido y Chile. [15] Además, el 19 de febrero de 2013 la embajada británica en Washington DC, EE.UU. tuvo un evento titulado “History on Ice: The 2014 Adventure to complete Sir Ernest Shackleton’s expedition across Antarctica” (Historia Sobre Hielo: La aventura del 2014 para completar la expedición de Sir Ernest Shackleton por la Antártida). La charla habló de cómo unos científicos británicos recrearán la expedición de Shackleton para conmemorar su aniversario centenario—el autor de este evento asistió a dicho evento en la embajada británica.

Conclusiones

En otras palabras, al igual de lo que está ocurriendo en el polo norte del planeta, varios países tienen un interés cada vez más creciente en la Antártida y, por lo tanto, el viaje del Presidente Ollanta a la región no fue sólo un capricho personal sino una forma de afirmar el deseo antártico de Perú, algo que se volverá más importante en el futuro. Es claro que varios países van a querer incrementar su presencia y su control de este territorio, y es importante para Lima no quedarse atrás. Mas expediciones científicas, lo que significaría una presencia humana más constante, ayudarán a Lima a demostrar que debe ser consultada en cualquier discusión sobre el futuro del continente blanco.

El viaje del presidente peruano sirvió para que Perú incremente su presencia en el continente blanco. Ya que varios líderes latinoamericanos han demostrado un fuerte interés por la Antártida. Es importante que Perú no se quede afuera de esta creciente competencia geopolítica en el polo sur.

W. Alejandro Sanchez, Analista de Seguridad y Research Fellow en el Consejo de Asuntos Hemisféricos

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CITACIONES

[1]  “Ollanta Humala, primer presidente peruano que visita la Antártida.” Russia Today. February 9, 2013. http://actualidad.rt.com/ultima_hora/view/86098-humala-peru-antartida-presidente

[2]  “El Perú recobra presencia en la Antártida con regreso del BIC Humboldt.” La Republica (Perú). December 19, 2012. http://www.larepublica.pe/19-12-2012/el-peru-recobra-presencia-en-la-antartida-con-regreso-del-bic-humboldt

[3]  “Ceremonia de conmemoración por 25 años de Primera Expedición del Perú a la Antártida fue encabezada por el presidente Ollanta Humala.” Gobierno de la Republica del Perú. Flickr (Cuenta oficial). http://www.flickr.com/photos/65990097@N03/sets/72157632756089220/

[4] “Congreso exigirá cuentas por viaje familiar de Ollanta Humala a la Antártida.” Perú 21 (Perú).  Febrero 12, 2013. http://peru21.pe/politica/congreso-exigira-cuentas-viaje-familiar-ollanta-humala-antartida-2117030

[5]  “Chile repeats own Antarctic claim.” BBC. October 17, 2007.  http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/7052297.stm

[6] “Chile expands Antarctica presence.”  UPI. Security Industry. January 23, 2013. http://www.upi.com/Business_News/Security-Industry/2013/01/23/Chile-expands-Antarctica-presence/UPI-52761358952132/

[7]  Bases Antárticas Argentinas. Direccion Nacional del Antártico. Instituto Antártico Argentino. http://www.dna.gov.ar/DIVULGAC/BASES.HTM

[8] “Admiten retrasos en la reparación del rompehielos Irizar.” Diario La Prensa (Argentina). Actualidad. Enero 23, 2013. http://www.laprensa.com.ar/401813-Admiten-retrasos-en-la-reparacion-del-rompehielos-Irizar.note.aspx

[9]  Jorge Castañeda Bermudez. “Incendio en la estación brasileña Comandante Ferraz en la Antártida.” Starmedia. Febrero 26, 2012. http://noticias.starmedia.com/hispanos/incendio-en-base-antartida-en-brasil.html

[10]  Gerard Aziakou. “Loss of Antactic base deals Brazil a major blow.” AFP. February 26, 2012. http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5hGJXksi6_XMy5p6I-WAYDNfkPeEw?docId=CNG.252b6563a32447d99da0140e35d9f220.aa1

[11] Instituto Antártico Uruguayo. http://www.iau.gub.uy/

[12] Katia Leon. “Colaboración Mexico-Uruguay en la Antártida.” AMEXCID. Octubre 10, 2012. http://amexcid.gob.mx/index.php/es/prensa/casos-de-exito/1427-colaboracion-cientifica-mexico-uruguay-antartida-instituto-ecologia-unam-clemente-cooperacion

[13] “Mujica viaja a la Antártida.”  El Observador (Uruguay). Enero 4, 2012. http://www.elobservador.com.uy/noticia/216315/mujica-viaja-a-la-antartida/

[14] “HMS Protector reaches Antarctica, visits Uruguayan and Argentine bases.” Mercopress. January 26, 2012. http://en.mercopress.com/2012/01/26/hms-protector-reaches-antarctica-visits-uruguayan-and-argentine-bases

[15] “News Story – British Antarctic Survey and Chilean Antarctic Institute sign agreement to strengthen science cooperation.” British Antarctic Survey. November 19, 2012. http://www.antarctica.ac.uk/about_bas/news/news_story.php?id=1975

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