Latinoamérica tiene una estrategia Variada Sobre el uso de Drones en la región

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En la última década, un gran número de naciones han utilizado a los drones (aviones no tripulados – UAV en inglés) para operaciones de seguridad. En particular, Estados Unidos está usando esta tecnología militar para encontrar y eliminar a individuos que se sospecha son miembros de grupos terroristas en la frontera entre Pakistán y Afganistán. [1]Por el momento, las fuerzas armadas de Latinoamérica han usado sus drones para operaciones de patrullaje pero su rol  va a incrementarse en un futuro cercano.

Los países latinoamericanos que operan drones en este momento incluyen naciones como Bolivia, Brasil, Colombia, México, Perú y Venezuela. Estos fueron construidos en forma doméstica o comprados a países que poseen una industria de drones sofisticada, como Estados  Unidos o Israel. Es importante recalcar el aspecto geopolítico de este tipo de transacciones: la decisión de un gobierno de otorgar tecnología de drones a otro Estado depende del tipo de relaciones diplomáticas que dicho estado tenga con otros países. Por ejemplo, las fuerzas armadas de Colombia han adquirido drones de Estados Unidos e Israel, ya que éstos obviamente se benefician de las relaciones diplomáticas que el gobierno en Bogotá tiene con otros países.  [2] Por otro lado, Venezuela ha adquirido tecnología de drones de países como Irán y Rusia. [3] Además, estados como Brasil, Colombia y Perú están intentando fabricar (exitosamente) en casa sus propios drones. [4]Gracias a la  tecnología de drones, que hoy en día es más barata que en años pasados, el costo de comprar o fabricar domésticamente un drone es más económicamente aceptable para las fuerzas militares de la región. Por ejemplo, de acuerdo a artículos periodísticos, los drones domésticos que el Perú ha diseñado cuestan alrededor de $150 mil dólares americanos, mientras que el sistema de drones de Brasil llamado AGX está estimado en alrededor de 35 mil dólares americanos.

El uso de drones en Latinoamérica por ahora está basado en operaciones de patrullaje y vigilancia, particularmente enfocadas en combatir el narcotráfico. [5] Estos programas han tenido un éxito relativo por el momento, pero los drones son considerados como útiles e importantes y como se mencionó anteriormente, también son moderadamente baratos, como los que están siendo usados en otras partes del mundo. Además, los drones también tienen aplicaciones civiles. Una muestra de ello, es que el Perú ha usado drones para proyectos arqueológicos y de agricultura. [6]

Sin embargo, sólo es cuestión de tiempo (y de fondos monetarios), para que las fuerzas armadas latinoamericanas decidan usar los drones en operaciones ofensivas dentro de su territorio. Por ejemplo, el ejército peruano puede usar un drone armado si obtiene inteligencia creíble y confiable acerca de dónde “José,” el nombre de guerra del líder del grupo del movimiento insurgente Sendero Luminoso, está escondido en los Andes peruanos. [7] Igualmente, las fuerzas armadas de Colombia podrían usar estas armas si identifican la ubicación de los líderes de sus grupos narco-insurgentes, como las FARC y el ELN. Como un ejemplo final, los militares mexicanos podrían intentar usar drones armados para eliminar líderes de carteles de drogas, como Joaquín “El Chapo”Guzmán, líder del Cartel del Sinaloa (se puede argumentar que esta sería una mejor opción a intentar capturarlo). [8] Una ventaja obvia de drones armados es que están listos para actuar, en vez de utilizar operaciones militares que necesitarían más tiempo de planeación y son más peligrosas para el personal uniformado involucrado.

Finalmente, es importante recalcar que tales armas pueden ser problemáticas ya que pueden incrementar las tensiones entre estados. Las guerras entre estados han sido raras en Latinoamérica en las últimas décadas, pero han habido incidentes que hubieran podido terminar  en un conflicto armado. Por ejemplo, en el 2008, Colombia llevo a cabo una exitosa operación militar en Ecuador para eliminar a Manuel Reyes, entonces comandante de las FARC, pero el gobierno en Bogotá no informó a Quito sobre esta operación. [9] Esto fue interpretado como una violación de la soberanía ecuatoriana, lo cual empezó una serie de tensiones entre Ecuador y su aliado Venezuela contra Colombia. Dado este precedente, es importante discutir sobre ¿qué pasaría si Colombia lleva a cabo una operación con un drone armado en Ecuador para eliminar a un comandante de las FARC? O ¿qué pasaría si México usa un drone armado en Guatemala si sospecha que ha ubicado el escondite de un jefe de los Zetas (un cartel que ya tiene una presencia en el país centroamericano)? [10] ¿Cuáles serian las repercusiones de estos incidentes, particularmente si civiles inocentes mueren a causa de estas operaciones?

Latinoamérica ha tenido un sorprendente éxito en cuestión de evitar las guerras entre estados durante la mayor parte del último siglo.Hoy en día, sus desafíos de seguridad son mayormente internos, como movimientos narco-terroristas y carteles de drogas; en el caso de Sendero Luminoso y las FARC, operan en regiones aisladas de Perú y Colombia respectivamente.  Por ende, los drones son vistos como tecnología muy útil para encontrar a estos guerrilleros y dado el controversial éxito de los drones armados por países como Estados Unidos, sólo es cuestión de tiempo para que las fuerzas armadas latinoamericanas decidan igualmente utilizar drones para misiones de búsqueda y eliminación en nombre de la seguridad nacional. [11] Aunque la proliferación de los drones no se va a detener, es necesario que los gobiernos y militares de poderes occidentales mantengan en mente que deben dar el ejemplo en lo que es permisible utilizar en cuanto a drones se refiere, ya que estas tácticas serán aprendidas y seguidas por otras naciones (como las de Latinoamérica) en un futuro (muy) cercano.

W. Alejandro Sánchez, Analista de Seguridad y Research Fellow en el Consejo de Asuntos Hemisféricos

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Bibliografía

[1] Declan Walsh and Ismail Khan, “U.S. Drone Strike Kills 6 In Pakistan, Fueling Anger,” The New York Times, Global Edition, Asia-Pacific, Septiembre 6, 2013, http://www.nytimes.com/2013/09/07/world/asia/us-drone-strike-kills-6-in-pakistan-fueling-anger.html?_r=1&

[2] “Colombia compra mas drones, pero no a Estados Unidos,”El Tiempo, Julio 23, 2013, http://www.eltiempo.com/justicia/ARTICULO-WEB-NEW_NOTA_INTERIOR-12944442.html

[3] Brian Ellsworth, “Venezuela says building drones with Iran’s help,”Reuters, Junio 14, 2013, http://www.reuters.com/article/2012/06/14/us-venezuela-iran-drone-idUSBRE85D14N20120614
también ver: “Russia arms Chavez, Venezuela, with Drones and Rifles,”Associated Press /Fox News Latino, Junio 14, 2012, ttp://latino.foxnews.com/latino/news/2012/06/14/chavez-venezuela-making-drones-assembling-rifles/

[4] “ La Fuerza Aerea Boliviana presenta sus primeros UAVS,” Infodefensa, Junio 4,2013, http://www.infodefensa.com/?noticia=la-fuerza-aerea-boliviana-presenta-sus-primeros-uav-2
también ver: Taylor Barnes, “Brazil’s Homeland Drones,”LatinTrade, Octubre 18, 2011, http://latintrade.com/2011/10/brazil%E2%80%99s-homemade-drones
también ver: “Colombia to develop its own drone program to combat drug-trafficking, “ Fox News Latino, Octubre 26, 2012, http://latino.foxnews.com/latino/news/2012/10/26/colombia-to-develop-its-own-drone-program-to-combat-drug-trafficking/
también ver “Conozca los drones peruanos, aviones no tripulados fabricados en Peru, “ Peru.com, Julio 12, 2012, http://peru.com/2012/07/12/actualidad/mi-ciudad/conozca-drones-peruanos-aviones-no-tripulados-fabricados-peru-noticia-74726

[5] “Colombia combate guerrilla con drones,”Univision.com, Mayo 10, 2013, http://noticias.univision.com/america-latina/colombia/article/2013-05-10/colombia-combate-guerrilla-con-drones#axzz2gy6trd5Q

[6] “Peruanos amplian uso de ‘drones’ en arqueología y agricultura,”Emol.com, Agosto 10, 2013, http://www.emol.com/noticias/internacional/2013/08/10/613929/drones-surcan-cielos-de-peru-para-usos-en-arqueologia-y-agricultura.html

[7] Rene Zubieta, “Tras muerte de ‘Alipio’ y ‘Gabriel’: Que otros cabecillas tiene Sendero?”El Comercio (Peru), Agosto12, 2013, http://elcomercio.pe/actualidad/1616591/noticia-muerte-alipio-ygabriel-que-otros-cabecillas-tiene-sendero

[8] David Iaconangelo, “Joaquin ‘El Chapo’ Guzman tried to buy anti-aircraft missiles, weapons from U.S. citizens, says Justice Department,”Latin Times, Agosto 7, 2013, http://www.latintimes.com/articles/7163/20130807/joaquin-chapo-guzman-missiles-cartel-atf-mexico.htm#.UlGuSc5Yu0w
también ver W. Alejandro Sanchez “Could (Should) US eliminate El Chapo?”VOXX, Commentary, Agosto 20, 2012, http://wasanchez.blogspot.com/2012/08/voxxi-could-should-us-eliminate-el-chapo.html

[9] Sibylla Brodzinsky, “Colombia’s Cross-Border strike on FARC irks neighbors,” The Christian Science Monitor, Marzo 3, 2008, http://www.csmonitor.com/World/Americas/2008/0303/p04s02-woam.html

[10] Steven Dudley, “Guatemala’s New Narco-Map: Less Zetas, Same Chaos,” InsightCrime, Septiembre16, 2013, http://www.insightcrime.org/news-analysis/guatemalas-new-narco-map-less-zetas-same-chaos

[11] John Reed, “Predator Drones Useless in most wars, top Air Force General says,” Foreign Policy, Septiembre 19, 2013, http://killerapps.foreignpolicy.com/posts/2013/09/19/predator_drones_useless_in_most_wars_top_air_force_general_says

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