En Ecuador algo cambia, menos la forma de hacer política

*El país andino está viviendo una bonanza económica y la construcción de obras públicas, como modernas autopistas y hospitales, impensables años atrás.

*Del fracaso de las elites que han gobernado el país con tradición feudal es resultado el actual Presidente, inteligente, sagaz, muy trabajador, populista, transformador e intolerante con la libre expresión y con sus adversarios.

*China es el nuevo socio comercial y Ecuador depende cada vez más de los créditos del país asiático para cubrir el gasto del estado, el gran dinamizador de la economía de este tiempo. El gobierno, a las crecientes relaciones con el país asiático las utiliza como plataforma de defensa de su soberanía frente a Estados Unidos.

La construcción de modernas carreteras es una obra visible del gobierno. Fuente: El Ciudadano

Siempre resulta una acariciadora tentación imaginar –a contracorriente de los titulares de los periódicos ecuatorianos leídos desde Estados Unidos– que quizá como asegura el gobierno del Presidente Rafael Correa, el Ecuador de estos últimos cinco años es otro. Pero eso es sólo una ingenuidad atrevida que de pronto quedará al descubierto. Sí, Ecuador parecería ser otro pero es notorio que su democracia sigue remendándose con girones de un pasado político inestable. En esencia, el país sigue siendo el mismo, con sus contradicciones, desencuentros, y debilidades.

A la vista, el otro país sorprende con carreteras modernas a un ritmo de inversión de USD $1.000 millones anuales; con reformas y financiamiento en educación y hospitales con medicinas y nueva tecnología. Según Alberto Acosta, ex ministro de Energía y Minas del gobierno de Correa, actual candidato presidencial y opositor de Correa, reconoce que la inversión en educación aumentó, entre 2006 y 2001, del 2.59 por ciento al 5.59 del Producto Interno Bruto (PIB), lo mismo pasa en salud, cuya financiación se incrementó del 1.24 al 2.17 por ciento del PIB. Acosta subraya que, “En el gobierno de Correa prima la inversión social. Comparando la inversión social con el PIB, el salto es inocultable.” 1

Otro logro que no se puede ocultar es la estabilidad política. Resulta mucho decir para una nación que durante una convulsionada década –entre 1996 al 2006– dejó el lamentable récord de siete presidentes. Empero, esto no asegura que la democracia al fin está inmunizada de sacudones golpistas y convulsiones sociales. Solo basta recordar que esa frágil quietud democrática sufrió un sacudón el 30 de septiembre de 2010. La policía armó una revuelta porque supuestamente la Ley del Sector Público aprobada el día anterior eliminaba los bonos económicos por ascenso. El gobierno habló de un golpe de estado. 2 Sus adversarios dijeron lo contrario: fue un autogolpe porque el ejecutivo falló en informar a la policía sobre el sistema de beneficios. 3

El Ecuador de hoy se levanta sobre el vacío que dejó un sistema partidista obsoleto que no siempre honró la independencia de poderes de las instituciones democráticas. El actual Presidente es producto de esa estructura política. Su modelo es hegemónico, personalista y concentrador de poder, que tampoco respeta la autonomía institucional: Correa controla el sistema judicial –los jueces son elegidos por tres delegados designados por el mandatario–, a la mayoría de asamblea legislativa y a un pueblo que lo ha llevado a las urnas cuando lo necesita.

Elegido la primera vez a finales del 2006, consiguió que en el 2008 se redactara una nueva Constitución a su medida. Esta nueva carta constitucional, elaborada por la Asamblea General, reformó el ciclo de elecciones, fue así como los ecuatorianos volvieron a votar por él hasta el 2013. 4 Pese a las críticas a su estilo y a su personalidad, aún no ha surgido el líder o los líderes capaces de contrarrestar su carisma y su popularidad. “Le ha hecho mucho daño a la democracia,” dice el asambleísta Andrés Páez del partido de oposición Izquierda Democrática. Aún así, la oposición reconoce que Correa goza de apoyo popular “por el ‘derroche’ de recursos,” rebate Páez. 5

Como lo vienen haciendo año tras año y década tras década, los titulares de prensa, en marzo, anunciaban una protesta de las tantas que llegan a la capital. A esta la denominaron “Marcha por el agua, la vida y la dignidad de los pueblos,” en rechazo a la política minera del gobierno, que facilita el ingreso de trasnacionales de la minería a territorios protegidos. 6 Esa es la realidad de un país, cuya agitación social y política siempre pone a prueba la estabilidad democrática. Lo diferente del pasado con el presente es que las movilizaciones populares no únicamente las organizan los grupos que disienten al poder de turno. Ahora es el gobierno el gran agitador, capaz de poner a marchar a miles de ciudadanos en las calles para contrarrestar a las fuerzas antigobiernistas. El mismo día que se realizó la marcha contra el gobierno, miles de simpatizantes llegaron a la capital, Quito, para apoyar al presidente y restar protagonismo a los marchantes por el agua y la vida. Para los partidarios de Correa no hubo controles policiales en las carreteras ni suspensión de permisos a los buses que llegaron a la ciudad con sus leales. 7 Así la actual administración demuestra a la oposición débil, desorganizada, y carente de estrategia que aún no tiene la fórmula para vencer al “correísmo” en la arena electoral. Puesto que las fuerzas de izquierda que apoyaron a Correa en las dos elecciones anteriores ahora están muy divididas, no es posible predecir si los ecuatorianos se decantarán nuevamente por el jefe de Estado o por los otros candidatos en las elecciones presidenciales del próximo 17 de febrero.

El presidente Rafael Correa durante una entrevista con los periodistas. Las denuncias en contra de la libertad de expresión son una constante en Ecuador. Fuente: Ecuadorpordentro.net

Los parques y plazas, que antes eran espacios para expresar el descontento de los indígenas, los trabajadores, los profesores y los estudiantes, se han convertido en los escenarios para glorificar a un Rafael Correa exultante de energía e implacable contra los medios de comunicación privados y los periodistas. Las masas lo idolatran cuando sale al balcón presidencial, cuando canta viejas canciones revolucionarias o cuando acude a sus cadenas radiales sabatinas. Ésta es una estrategia que el actual jefe de Estado diseñó, al igual que su homólogo venezolano, Hugo Chávez, para desde ese espacio ajustar cuentas con sus adversarios. 8 A los dirigentes populares que se han opuesto a sus políticas, caso de la minería ambiental, se les aplica el código penal. Según la Confederación de Nacionalidades Indígenas (Conaie), “204 dirigentes han sido procesados por manifestaciones, bajo cargos de terrorismo y sabotaje…Fernando Gutiérrez, ex defensor del Pueblo, elaboró un documento que concluye que en el país se criminaliza la protesta social.” 9

El presidente tiene su electorado leal en una parte de la clase media, entre algunos grupos indígenas, campesinos y una amplia población urbana marginal. Este conjunto social educa a sus hijos en las escuelas y colegios públicos y acuden a los hospitales subvencionados por Estado. Aunque a veces se lamentan de que no hay medicinas y el material didáctico escolar no es suficiente, son servicios sociales que con Correa han experimentado mejoras y a eso obedece su popularidad. El 2011 cerró con una aprobación del 55 por ciento. 10 No son los “años dorados” del 2007 y 2008, cuando tenía un apoyo del 70 por ciento, aun así la encuestadora internacional Mitofsky, especializada en encuestas de carácter político, en su último informe ubicó a Correa “como el único mandatario de América Latina en la categoría sobresaliente.” 11

Con un barril de petróleo sobre los 80 dólares, una recaudación tributaria más eficiente y sin una oposición bien articulada, Correa podría ser elegido por tercera vez. Cuatro años más de “correísmo,” en este escabroso proceso de construcción de una sociedad democrática, boicotearán el principio de alternabilidad y el poder seguirá siendo un monopolio del presidente. El proyecto revolucionario de Correa utiliza las mismas viejas prácticas de la política ecuatoriana, caracterizadas por la falta de diálogo, ausencia de concertación y carente de líderes comprometidos. Además, en estos últimos cinco años la sociedad ecuatoriana está políticamente fracturada, polarizada y enfrentada.

Correa tiene en la comunicación el arma más poderosa para difundir su doctrina y acallar a sus opositores. Entre sus enemigos están los canales de televisión, los periódicos privados y sus periodistas. La libertad de expresión está viviendo horas difíciles –con demandas judiciales como a diario El Universo, allanamientos a la revista Vanguardia, llamados para que los ciudadanos no compren prensa privada y la destrucción de ejemplares de diarios como La Hora– y muchos reporteros han escogido la autocensura como un mecanismo de defensa. 12 El Estado, a su vez, tiene sus propios medios convertidos en maquinaria propagandista gubernamental. Por ejemplo, diario El Telégrafo y los canales Gama y TC Televisión eran de propiedad de banqueros caídos en desgracia y que causaron el terremoto financiero que devastó la economía del país en el 2000. Cuando Correa asumió la presidencia expropió esas empresas periodísticas y hoy están al servicio del Gobierno. Otros cuatro canales de televisión, tres emisoras y otro periódico también están bajo control gubernamental. 13

En Ecuador, además, desde hace algún tiempo atrás el ejercicio de la política se ha “farandulizado,” término que funciona para describir que los nuevos actores políticos ya no vienen solo de las elites. Los políticos contemporáneos son periodistas, artistas, deportistas y hasta reinas de belleza –Silvana Ibarra es cantante y fue legisladora; Rolando Vera fue maratonista y luego legislador; María Eliza Márquez fue reina de belleza y diputada. En la actual asamblea legislan periodistas especializados en crónica roja como Rolando Panchana, uno de los autores del controversial proyecto de ley de comunicación. Esto en esencia no es malo porque aún con sus falencias y distorsiones, el quehacer político en Ecuador paulatinamente abre más los espacios a las mujeres, a los indígenas, a los negros y a las personas con discapacidades. Dos personajes ejemplifican el cambio: el vicepresidente de la república, Lenin Moreno, y la asambleísta Lourdes Tibán. Al primero, en otros tiempos, la silla de ruedas habría sido la razón para tacharlo de cualquier cargo de elección popular; y la segunda, una indígena con la agilidad mental y el brío para enfrentarse a Correa, personifican la lenta construcción de otro país. Ellos personifican el resultado de interminables y farragosas luchas de la sociedad civil que viene bregando en un escenario complejo.

Periodistas y empleados de diario El Universo durante una demostración que exigía respeto a la libertad de expresión. Fuente: El Universo

Correa debe su éxito económico y de inversión social a los más de $24.000 millones USD y a los $15.000 millones USD de recaudaciones tributarias. 14 Aunque en un país que gusta de cambiar los procesos de desarrollo al antojo del presidente de turno está por verse si sus políticas sociales sobrevivirán. En gobiernos anteriores, las ventajas del precio de crudo, en buena medida, servían para pagar la deuda externa y mantener las buenas relaciones con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y los acreedores de Wall Street. 15 Por el contrario, el Ecuador de Correa entró en mora, compró parte de la deuda a un valor preferencial y cortó relaciones con estos organismos multilaterales. A las petroleras les cambió las reglas de juego obligándolas a participar solo como prestadoras de servicios y las que no aceptaron se fueron del país. Hoy el Estado es el dueño de todo el petróleo y con esas ganancias se financia el 24 por ciento del presupuesto. Los críticos de esta decisión sostienen que las inversiones se alejaron del país y que el gasto excesivo está hipotecando el futuro del país. 16

El petróleo, además, ejemplifica el distanciamiento de Ecuador con Estados Unidos. El “correísmo” prefirió a China como el gran socio para la explotación de crudo. 17 Para la construcción de ocho grandes proyectos hidroeléctricos se asoció, además de China, con Rusia. 18 Por si esto no es suficiente, la compañía china Sinohydro construye una hidroeléctrica a un costo de $2.000 millones USD. 19 En términos pragmáticos, Beijing está asegurando, en Ecuador y en otros países petroleros de América Latina, el control de este recurso para alimentar su crecimiento cada vez más dependiente del petróleo.

Ecuador, en cambio, sigue la tendencia en América Latina de diversificar sus alianzas comerciales y la postura particular de Correa lleva una carga ideológica para demostrarle a Estados Unidos que ya no es el único que manda. Lo cierto es que ahora el presupuesto del Estado ecuatoriano depende cada vez más del financiamiento del gigante asiático y el país andino ya acumula una deuda de más de $7.200 millones USD con el gobierno chino. 20 Washington, pese a ser el principal socio comercial, está limitado a un plano de observador frente a un Ecuador que mira a otros lados. Correa se integró al Mercosur, se unió al ALBA y a la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac). Es muy crítico con la Organización de Estados Americanos (OEA), de la cual cree que solo “ha sido un instrumento de política exterior de Estados Unidos.” 21

Por último, los ecuatorianos que al fin disfrutan de cierta predictibilidad económica, gracias a la cierta estabilidad que da el dólar y al elevado gasto estatal, están entregados a un consumo desmedido en las ciudades. Así, mientras la bonanza continúe, puede ser que Ecuador tenga Rafael Correa para largo, lo cual no se traduce en una mayor seguridad y disminución de la tasa de criminalidad. 22 Para los ciudadanos las quejas cotidianas son el aumento de la inseguridad, los robos, y el crimen, fenómenos que van en aumento pese a la aparente reducción de la pobreza. 23 Según las cifras oficiales, un millón de personas son menos pobres desde el 2006 y la mayoría vive con $2.40 dólares estadounidenses diarios, muy poco para un país que es el cuarto exportador de petróleo en América Latina. 24 Dejando al margen esas cifras y de cara a la realidad, en las calles y en los buses de la capital todavía hay niños vendiendo caramelos y las madres con sus hijos en brazos pidiendo limosna. El cinco por ciento está en el desempleo y el 50 por ciento no tiene una relación laboral ni un salario fijo. 25 A ellos es a quién más lastiman las contradicciones sociales, desencuentros políticos y debilidades institucionales. Para ellos, cinco años después, Ecuador es el mismo de siempre.

 

Olga Imbaquingo, Investigadora Social, Consejo de Asuntos Hemisféricos

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Este artículo es una contribución gratuita del Consejo de Asuntos Hemisféricos (COHA), por favor atribuya el crédito al autor y la institución correspondiente en el evento de publicarlo en otro medio. Los derechos exclusivos pueden ser negociados.

Citas Bibliográficas

1 Acosta, Alberto. “El retorno del Estado,” La Tendencia, Abril-Mayo 2012. http://hdl.handle.net/10469/4104.pdf

2 “Correa dice que tras fracaso de golpe de Estado el ‘plan B’ era matarle.” Hoy, Octubre 2, 2012. http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/correa-dice-que-tras-fracaso-de-golpe-de-estado-el-plan-b-era-matarle-433234.html

3 Sierra, Gustavo. “Persisten las dudas sobre el golpe de estado,” El Clarin, Octubre 4, 2010. http://www.clarin.com/mundo/ Persisten-dudas-Golpe 0_347365437.htm

4 “Aplastante aval a la relección de Correa en Ecuador.” Perfil.com, Septiembre 29, 2008. http://www.perfil.com/contenidos/2008/09/28/noticia_0043.html

5 “Correa cumple cinco años en el poder con posibilidad de relección.” Infolatam.com, Enero 15, 2012. http://www.infolatam.com/2012/01/15/ecuador-correa-cumple-cinco-anos-en-el-poder-con-posibilidad-de-reeleccion

6 “Marcha por el agua, la vida y la dignidad avanza hacia Quito.” El Universo, Marzo 21, 2012.http://www.eluniverso.com/2012/03/21/1/1355/movilizacion-toma-ultimas-resoluciones-previo-ingreso-quito-ante-mira-policia.html

7 “Correa minimiza marcha por la vida y niega que se haya criminalizado la protesta social,” Ciudadaníainformada.com, Marzo 21, 1012. http://www.ciudadaniainformada.com/noticias-politica-ecuador0/noticias-politica-ecuador/ir_a/politica/article//correa-minimiza-marcha-por-la-vida-y-niega-que-se-haya-criminalizado-la-protesta-social.html

8 De la Torre, Carlos. “Rafael Correa un Populista del Siglo XXI.” Febrero 11, 2010. http://lanic.utexas.edu/project/etext/llilas/vrp/delatorre.pdf

9 “Instituciones más débiles, 5 años después.” El Comercio, Enero 15, 2012. http://www.elcomercio.com/politica/Instituciones-debiles-anos-despues_0_627537321.html

10 Glickhouse, Rachel. “Ecuador’s President Marks Five Years in Office with Mixed Record.” Americas Society-Council of Americas, Enero 18, 2012. http://www.as-coa.org/articles/ecuador%E2%80%99s-president-marks-five-years-office- mixed-record

11 Andes, “Rafael Correa es el mandatario latinoamericano mejor evaluado en 2011.” América Economía, Enero 26, 2012. http://www.americaeconomia.com/politica-sociedad/politica/rafael-correa-es-el-mandatario-latinoamericano-mejor-evaluado-en-2011

12 Ayala Sarmiento, Maggy. “Presidente Correa anunció perdón para ‘El Universo’ y sus directivos.” El Tiempo, Febrero 27, 2012. http://www.eltiempo.com/mundo/latinoamerica/Artículo-web.new-nota-interior-11228341.html

13 “Estado: entre 16 medios de comunicación y cinco bancos.” Buró de Análisis Informativo, Octubre 26, 2010. http://www.burodeanalisis.com/2010/10/26/estado-entre-16-medios-de-comunicacion-y-cinco-bancos/

14 “Ecuador: tras cuatro años de poder, de dónde viene y hacia dónde va Rafael Correa.” Infolatam, Enero 17, 2011.http://translate.google.com/translate?hl=en&sl=es&u=http://www.infolatam.com/2011/01/16/ecuador-de-donde-viene-y-hacia-donde-va-rafael-correa/

15 Játiva, Carlos. “Ecuador se negó a pagar la deuda y prosperó.” Le Monde Diplomatique, Julio 2012. Nº: 2011. http://www.mondediplomatique.es/?url=mostrar/pagLibre/?nodo=c0c9a682-d412-4501-9cfd-cb6874237206

16 Boletín Económico, Cámara de Comercio de Ecuador. “PGE 2011: ¿En qué y cómo gasta el gobierno y cómo afecta a la economía de las empresas?” Febrero, 2011. http://www.lacamara.org/website/images/boletines/2011%20feb%20be%20versfinalccg%20pge%202011%20parte%201%20financiamiento.pdf

17 “Ecuador fortalece nexo financiero estratégico con China con venta de crudo.” Hoy, Julio 4, 2011. http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/ecuador-fortalece-nexo-financiero-estrategico-con-china-con-venta-de-crudo-485484.html

18 Ecuador y Rusia avanzan en acuerdo para construcción de central.” América Economía, Mayo 13, 2010. http://www.americaeconomia.com/negocios-industrias/ecuador-y-rusia-avanzan-en acuerdo-para-construccion-de-central

19 “La china Sinohydro registra 10 denuncias por el Coca-Codo.” El Comercio. Agosto 14, 2012. http://www.elcomercio.com/negocios/china-Sinohydro-registra-denuncias-Coca Codo_0_754724703.html

20 “China, deuda y condiciones.” El Comercio, Agosto 14, 2012. http://www.elcomercio.com/editorial/china-deuda-condiciones_0_754724692.html

21 “Correa aboga por nuevo foro regional que logre desplazar a la OEA.” El Universo, Noviembre 23, 2011. http://www.eluniverso.com/2011/11/23/1/1355/correa-aboga-nuevo-foro-regional-logre-desplazar-oea.html

22 Buró de Análisis Informativo. “Según encuesta Ecuador es el segundo país de la región con más víctimas por la delincuencia.” Abril 26, 2011. http://www.burodeanalisis.com/2011/04/26/segun-encuesta-ecuador-es-el-segundo-pais-de-la-region-con-mas-victimas-por-la-delincuencia/

23 Los pobres en Ecuador viven con menos de USD 2,40 diarios.” El Comercio, Abril 30, 2012. http://www.elcomercio.com/negocios/pobreza-ubico_0_691730869.html

24 “4 millones de ecuatorianos viven con 2,40 dólares al día.” La Hora, Mayo 1, 2012. http://www.lahora.com.ec/index.php/noticias/show/1101322412

25 Memorándum Económico de Investigación Legislativa. “Cifras Empleo- Desempleo Subempleo en Ecuador.” Reporte de Diálogo Hexagonal. Nro. 59 Pag.6 http://www.hexagon-group.net/files/MEILS/59.pdf

One thought on “En Ecuador algo cambia, menos la forma de hacer política

  • March 10, 2017 at 7:43 am
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    He leido vuestro articulo con mucha atecion y me ha parecido util ademas de facil de leer. No dejeis de cuidar este blog es buena.
    Saludos

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